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扬帆起航,走近Jboats家族
       
    国际竞赛帆船第一大品牌JBoats诞生于1977年,创始人是Johnstone兄弟Rod和Bob。自成立以来,JBoats一直位于高端级别,她优越的性能,卓绝的材质,使得JBoats不仅在比赛中表现出色,舒适和易于操作的性能也同样适合全家人一起巡游。Johnstone家族在帆船世界创造了不可否认的成绩。
JBoats 发家史
    J/Boats是Johnstone兄弟共同创建的,位于罗德岛避暑胜地纽波特的海边。当时,Rod在车库建造出一艘小帆船,大哥Bob提供资金支持,于是J/boats就这么诞生了。人们将J/Boats的成立称为“一部经典的企业传奇”,在短短30年内,J/Boats这个纯粹的家族企业已经成长为美国当之无愧的高品质帆船领跑者,J/24帆船也享誉全世界。  
J/24系列第一艘船——“Ragtime诞生
     “起初,我只是想让自己家拥有一艘帆船,但是一路走来,这个最初的想法已经漫漫演变成一个伟大的冒险,参与其中的不再仅仅是我、我的家人、我的朋友,还有世界上成千上万的船员们。”J/24的设计者Rod Johnstone说。
     Rod设计灵感来源于自己的父亲,在造船之初,Rod买不起船,于是带领着两个儿子在车库开始造船,那是一艘单桅帆船,长19英尺,名为“Prodigal 3,”这艘船不仅让家族成员在这上面学会了航海,并带领Johnstone家族不断赢得比赛,Rod的造船兴趣也由此一发不可收拾。
     但事实总是与理想背道而驰,历经诸多不顺的Rod却并没有放弃对海上事业的热爱。历史学毕业的Rod对游艇充满热爱,在大学毕业后他参加了西草游艇设计学校函授课程,从中学会了游艇设计的基本技巧。在此之后,为了生计,Rod将重心转移到努力工作,他从事过游艇经纪,在通用电力的电力船只部门工作过,再之后,Rod辞去工作,开办了一所帆船学校,同时在学校投资者创办的报纸负责广告销售工作。
     经过资金短缺、利益、全家动员的多方面重重考验与反复试验,1976年5月1日,“Ragtime号”最终完工。Ragtime名字的由来,源于Rod是一位班卓琴演奏者。1976年5月15日,“Ragtime号”成功下水。 
     由于Rod是业余造船爱好者,他曾一度担心自己的船是否能在水里浮起来,事实证明,Rod的船不仅丝毫不漏水,在水里浮得很高,船速同时出奇的快,在比赛中打败了许多专业的大型船只。
     “Ragtime号”只参加了短短一个季度的比赛,却是声明鹊起,她是J/24系列中的第一艘船。
无与伦比的J/24
     “还记得第一次驾驶J/24出海航行的感觉么?在逆着海浪行驶时,这艘船似乎能摆脱重力的限制,至少也是感觉不到任何摩擦力的影响,太完美了。”回忆起自己在1999年4月驾驶着一艘比J/24体型更大的J系列帆船时,著名的航海权威船长John Kretschmer如是说道。
     国际J/24级别协会的年报是24英尺级别船只的测量标杆。首届世界锦标赛于1979年夏天在罗德岛举行,之后在全国内风靡,全世界共有15个国家拥有自己的J/24协会,截止到目前为止,在世界范围内航行的J/24数量大约有5800艘,各路媒体报道纷纷称J/24为“当今世界最炙手可热的同一级别龙骨船”。
     1979年以来,J/24参加了26场世界锦标赛,来自美国的船员出尽风头。1992年,世界上J/24的船只数量达到5000艘,三年后J/24入选美国帆船名人堂。
     如今,J/24已经走到第38个年头,并且仍然在阿根廷、意大利和美国生产,每年产量为20-30艘,在世界11个国家的165个舰队中数量也达到5000艘以上,其中大部分舰队活跃在北美洲,欧洲,澳洲,新西兰,中国,印度和南非。
20世纪80年代新船型
     Ragtime号大获成功后,1977年的秋天,Rod看到了大型游艇的广阔市场,决定大展拳脚。基于J/24的卓绝性能,Bob设定新船型锁定巡航艇市场,通过系列市场调研的结果,Bob发现客户除了喜欢J/24设计理念和航行性能,还希望船的体型能更大一些,足够全家人一起在海上航行一个月,自此,全新船型J/30面世了。
      J/30面世后,Rod对市场的狂热反应始料不及,即便是在手头没有任何成型的制作图或者画稿的情况下人们依旧趋之若鹜。而J/30销路好的根本原因是她是J/24的升级版,全家人可以一起在船上度过一整个夏天,在参加完专业比赛后,J/30照样可以在密西根湖上自由航行。
      J/30比J/24体型更大,船长29.83英尺,水线长25英尺,乘坐更舒适,里面配备手工制作的木质内装,净空高度足够一个船员战力,15马力的舷内柴油发电机作为辅助动力。 
J/30的首场比赛
     第一艘J/30名为Warwboop,比赛当天天气十分糟糕,墨西哥湾流二月的天气变幻多端,比赛船长John Kolius负责掌舵,Rod在船上与船员们一起观察他的最新设计是如何在恶劣天气下勇往前进的。J/30在比赛船只中体型最小,比赛刚开始,风力很小,船一直处于最后一名。幸运的是,2天后天气好转,J/30出现在劳德代尔堡游艇俱乐部的时候,是同级别中的第一名,过程艰辛。此次比赛的获胜不光打响了J/30的业内名气,同时更加完善了她的性能和基础,当时的一本杂志评论道J/30是不可战胜的。
巡航艇/赛艇
      20世纪80年代是JBoats成立的第一个十年,共有14艘新船型面世,其中J/41和J/34是公认的比赛专用船。J/22开始就被定为统一级别船,当然不逊色于J/24,J/22在设计时被赋予了短途游览帆船和竞赛船的双重身份,J/27,J/29,J/33则更倾向于比赛专用。
      JBoats负责人说,这三艘船80%的时间都用于比赛和短途游览,剩下的时间用于巡航。20世纪80年代,最后八艘船建造完成,均属于巡航艇/赛艇类,其中J/37c和J/34c仅仅用于巡航。随后,J/35,J/36等型号接踵而来,J/35价值更是被专业人士所发掘,随即与J/24一同站在荣誉之巅。
新船型,胜利永无止境
     在20世纪80年代,除了1981年外,JBoats每年至少推出一艘新船型,每艘都名声大噪。
     《Sailing World》杂志曾发起一份品牌调查报告,让读者选取最希望购买的帆船品牌和大小。调查结果,J/40荣获榜首。从这个时候开始,J家族的船艇在美国东、西海岸、北美五大湖、加勒比海和英国的考斯帆船赛周中屡摘桂冠。
     由于发展需求,更大型号的船诞生了。1989年5月,JBoats推出J/44,船主在驾驶J/44离岸行驶船只时毫无压力,这个型号成为了美国有史以来设计最成功的离岸行驶帆船。
一条新的学习曲线
     1990至1991年间,经济大萧条,奢侈品税激增,JBoats不得不思考如何转型渡过难关。Rod的大儿子Jeff当时回忆道“那可能是我们那段时间吸取到的最大的教训了,既如何专注于你最擅长的事情”。
     1991年1月1日,美国政府宣布实施奢侈品消费税,征收税额超过100000美元。对于年轻的Johnstone家族来说,新的税收政策无疑给公司带来不少困难,但他们仍然尽力保持镇定。
     1990年末,佛罗里达州的游艇制造商们不得不裁员5000人以上。经过对公司内部经营方式的更新以及对帆船制造的专注于热爱,J家族挺过了这场危机,1991年的《财富》杂志授予JBoats公司一项荣誉,提名JBoats制造的高性能帆船为美国100强。
扬帆起航,漫漫航海路,Johnstone家族凭着不懈的努力与对航海的热爱,将JBoats带出美国,送到每一个热爱帆船运动的人身边,JBoats象征的不光是卓越的品质,惊人的速度,更是一种不屈不挠的航海精神。
 
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